Knækirurgi – helbredelse eller overtro?

Du kan også lese dette innlegget på: Norwegian Bokmål

Placebo

shutterstock_150000275
Virker kneoperasjoner?

Placebo er «narremedicin» eller «behandling», som ikke har nogen målbar medicinsk effekt, og som bruges for at afprøve om hvorvidt medicin eller behandlingsformer virker eller ej. Når et medikament som bare består af et neutralt ikke-virkbart stof tilsyneladende har effekt, snakker man om placebo. Effekten forklares psykologisk, som resultat af forventet virkning.

Kirurgi og placebo

Den danske avis Information har 5 september en artikel om overtro og vrangforestillinger der refererer de til den amerikanske journalist Joseph T. Hallinan. Han har vundet pulitzerprisen og er forfatter til bogen ”Kidding Ourselves: The Hidden Power of Self-­Deception”.

Her skriver han om et forsøg med kirurgi og placebo, og jeg citerer Information:

Hallinan ”nævner også adskillige forsøg med placebo, herunder et kirurgisk forsøg, hvor 180 amerikanske krigsveteraner med slidgigtgener i knæene blev delt op i to grupper: Den ene gruppe fik en reel knæoperation, mens den anden gruppe kun fik et overfladisk snit i huden, et såkaldt ‘souvenir-ar’. Alligevel var der op til to år efter operationen ingen signifikant forskel på de to gruppers helbredsoplevelser: Den falske operation havde virket lige så godt som den reelle.”

Og Hallinan konkluderer at på trods af at operationen var falsk, var virkningen reell. Og nøgleordet er oplevelsen af kontrol.

Hvad virker – pacebo eller kirurgi?

Vanligvis er det sådan, at hvis der ikke er nogen «signifikant forskel» når en behandling testes mod placebo, er det god nok grund til at afvise behandlingen. Det er måden, man sandsynliggør om noget virker eller ikke.

Men i dette tilfælde virker det som om, man har vendt op og ned på de videnskabelige principper som ellers gælder i medicinsk forskning: Man går ud fra at den «ægte» kirurgi faktisk virker, og når snydekirurgien giver samme resultat, er det en slags bevis på, hvor stærk indbildningskraften er.

Så hvad er det, man i virkelighdten har testet i dette forsøg? Om kirurgi faktisk ikke virker ved denne type knæskader? Det ville nok være konklusionen ved almindelige medicinske forsøg. Eller er det sådan, at man har testet hvor virksom placeboeffekten er?

Kan man vilkårligt ændre synsvinkel, så at man til enhver tid kan læse ud af et forsøg, nøjagtig det man ønsker?

 

Læg igen en kommentar