Knekirurgi – helbredelse eller overtro?

Du kan også lese dette innlegget på: Danish

Placebo

shutterstock_150000275

Virker kneoperasjoner?

Placebo er «narremedisin» eller «behandling» som ikke har noen målbar medisinsk effekt, og som brukes for å prøve ut om hvorvidt medisiner eller behandlingsformer virker eller ikke. Når et medikament som bare består av et nøytralt ikke-virkbart stoff tilsynelatende har effekt, snakker man om placebo. Effekten forklares psykologisk, som resultat av forventet virkning.

Kirurgi og placebo

Det danske Information har 5 september en artikkel om overtro og vrangforestillinger der de refererer den amerikanske journalisten Joseph T. Hallinan. Han har vunnet pulitzerprisen og er forfatter av boken ”Kidding Ourselves: The Hidden Power of Self-­Deception”.

Her skriver han om et forsøk med kirurgi og placebo, og jeg siterer Informationen:

Hallinan ”nævner også adskillige forsøg med placebo, herunder et kirurgisk forsøg, hvor 180 amerikanske krigsveteraner med slidgigtgener i knæene blev delt op i to grupper: Den ene gruppe fik en reel knæoperation, mens den anden gruppe kun fik et overfladisk snit i huden, et såkaldt ‘souvenir-ar’. Alligevel var der op til to år efter operationen ingen signifikant forskel på de to gruppers helbredsoplevelser: Den falske operation havde virket lige så godt som den reelle.”

Og Hallinan konkluderer med at på tross av at operasjonen var falsk, var virkning reell. Og nøkkelordet er opplevelsen av kontroll.

Hva virket – pacebo eller kirurgien?

Vanligvis er det slik at hvis det ikke er noen «signifikant forskjell» når en behandling testes mot placebo, er dette god nok grunn til å avvise behandlingen. Dette er måten man sannsynliggjør om noe virker eller ikke.

Men i dette tilfelle synes det som at at man har snudd opp ned på de vitenskapelige prinsipper som ellers gjelder i medisinsk forskning: Man går ut fra at den «ekte» kirurgien faktisk virket, og når juksekirurgien gir samme resultater, er dette et slags bevis på hvor sterk innbildningskraften er.

Så hva er det man i virkeligheten har testet i dette forsøket? Om kirurgi faktisk ikke virker ved denne type kneskader? Dette ville nok vært konklusjonen ved alminnelige medisinske forsøk. Eller er det slik at man har testet hvor virksom placeboeffekten er?

Kan man vilkårlig endre synsvinkel slik at man til enhver tid kan lese ut av et forsøk nøyaktig det man ønsker?